«Мы — четыре всадника Апокалипсиса!» - Ник.

Выжившие (англ. Survivors), они же беженцы
— люди, не подвергшиеся всеобщему заражению. Данный термин используется для обозначения четырёх главных героев в серии Left 4 Dead 2.

В Left 4 Dead 2 выжившие знакомятся друг с другом в начале первой кампании. В обоих играх также присутствуют так называемые неигровые персонажи, которые будут встречаться выжившим на протяжении их пути.​

У каждого выжившего уникальная внешность, личность, реплики и предыстория. Находясь в лобби, игроки могут свободно выбирать персонажа, за которого они желают поиграть; при подключении к уже запущенной игре игроку будет автоматически назначен случайный выживший, не находящийся под контролем другого игрока. У всех выживших равные характеристики, поэтому на игровой процесс выбор никак не влияет. Выживший под управлением ИИ выбирает то оружие, которое было ему назначено разработчиком.​

Выжившие в Left 4 Dead 2 на загрузочном экране к «Вымершему центру»;   слева направо: Тренер, Эллис, Ник и Рошель.


Выжившие в Left 4 Dead 2 на загрузочном экране к «Вымершему центру»;
слева направо: Тренер, Эллис, Ник и Рошель.

Для того чтобы лучше изобразить личности главных героев, разработчики решили воспользоваться стандартным трюком, известным среди сценаристов кинофильмов: персонажи занимают широко знакомые аудитории шаблонные типажи киногероев. Сценаристы поместили в одну группу четыре типа персонажей, которые не имеют ничего общего, но связаны единой проблемой.​

1. Циник: эгоцентричный, недружелюбный, грубый, конфликтует с другими, тёмное прошлое — Ник.
2. Оптимист: дружелюбный, наивный, поступает правильно, лояльный — Эллис.
3. Реалист: беспристрастный, дисциплинированный, живёт по собственному кодексу, лидер, храбрый — Тренер.
4. Апатичный: нейтральный, наблюдатель — Рошель.

По мере развития сюжета некоторые герои меняются и меняют своё отношение друг к другу, например Ник теряет бо́льшую часть своего цинизма, а Зои после гибели Билла «взрослеет» и становится серьёзной.​

Тренер

Тренер
Основная статья: Тренер

44-летний афроамериканец родом из Саванны. Бывший защитник футбольной команды своего колледжа. Работал школьным учителем физкультуры и уже далёк от идеала физической формы, в частности из-за своей любви к шоколаду.​

Все знакомые и друзья зовут его Тренером, и он к этому привык, поэтому во время знакомства с другими выжившими он не стал называть своего настоящего имени, а предложил обращаться к нему по его прозвищу. Несмотря на свой грозный вид, Тренер очень добродушен и дружелюбен. Он, как и Эллис, является поклонником гоночных соревнований и рок-группы «Полуночные всадники».


Эллис

Эллис

Основная статья: Эллис

Простодушный, но неглупый 23-летний парень родом из Саванны. Работал в автомастерской, любил проводить время со своими друзьями. Любит гоночные соревнования и рок-группу «Полуночные всадники».​

Когда наступил зомби-апокалипсис, Эллис ничуть не испугался, а даже наоборот, хорошенько вооружился и отправился доказывать заражённым, что это им стоит его бояться. Эллис имеет привычку комментировать происходящее вокруг и часто не к месту рассказывает другим выжившим нелепые истории про своего приятеля Кита.​




Ник

Ник

Основная статья: Ник

Заядлый карточный игрок и ловкий мошенник. Ему 35 лет, он носит дорогостоящий белый костюм и любит красивую жизнь. До наступления зомби-апокалипсиса Ник путешествовал из города в город и зарабатывал на жизнь игрой в карты в местных казино. Саванна была лишь временной остановкой в жизни Ника, но вспышка вируса спутала все его планы.​

Теперь он в компании новых знакомых пытается найти выход из сложившей ситуации. Ник — не самый приятный тип, он любит делать циничные замечания и шутить над другими выжившими, особенно над простодушным Эллисом. Тем не менее, Ник зачастую выступает голосом разума в команде.​


Рошель

Рошель
Основная статья: Рошель

29-летняя темнокожая девушка родом из Кливленда. Любовь к общению определила её дальнейшую судьбу — она пошла в журналистику. За успехи Рошель повысили в должности и отправили в Саванну написать статью о тех странностях, что начали происходить в городке. Вспышка вируса в Атланте дала ей шанс сделать хороший репортаж, и она отправилась в эвакуационный центр — освещать события, однако развернувшийся хаос нарушил все её планы.​

Тем не менее Рошель не тот человек, который сдастся и будет ждать смерти. Она нашла оружие и объединилась с другими выжившими. Несмотря на то, что Рошель, как и Фрэнсис, много чего ненавидит в этом мире, она очень дружелюбна и мила.​